Wethouder Eelco Eerenberg sprak met jongeren over hoe zij de coronacrisis ervaren en wat er moet gebeuren om perspectief te creëren.

Het was een open gesprek zonder agenda waarbij stoom afblazen en ideeën spuien elkaar afwisselden. Dat  leverde mooie dingen op, zoals het voorstel om een hangplek te gedogen waar jongeren kunnen chillen en het organiseren van studieplekken buiten scholen.

Jaartal
2021
Gemeente

‘Ik betaal 200 euro per maand voor 4 ochtenden online les’

Stoom afblazen, ideeën spuien, en dat zonder een agenda. Wethouder Eelco Eerenberg van de gemeente Utrecht hield zich aan zijn woord: een open uitwisseling met jongeren over hoe zij de coronacrisis ervaren en wat er moet gebeuren om perspectief te creëren. Dit gebeurde op een Zoom-scherm gevuld met jongeren van 17 tot 25 jaar, een enkele beleidsmedewerker en een aantal jongerenwerkers. Die laatsten hadden via hun netwerk een groep jongeren bij elkaar gebracht uit zoveel mogelijk Utrechtse wijken.

Eerst een rondje ‘hoe gaat het met je’, daarna een rondje ‘wat zou jullie helpen’. De meeste aanwezige jongeren studeren, van mbo tot universiteit. Zij vertellen over de moeite die het hen kost om gemotiveerd en geconcentreerd te blijven, zeker ‘als alles op één kamer moet gebeuren’. Een van de studenten pleit voor meer coulance van de scholen: ‘We moeten evenveel studiepunten halen als voorheen, terwijl we veel minder les krijgen. Ook stages zijn bijna niet te vinden.’ Het wordt even stil in de groep als zij vertelt dat ze, zonder studiefinanciering, 200 euro per maand ‘uit eigen zak’ betaalt om welgeteld 4 dagen ’s ochtends online les te kunnen volgen. Docenten doen hun best, maar het online onderwijs kan echt niet op tegen het fysieke onderwijs, dus zouden we er ook niet evenveel voor moeten betalen vindt zij. Ook die kosten gaan door alsof er geen coronacrisis is. ‘Eelco, kun je dat niet met meneer Blokhuis bespreken?’

Ik kom aan!
Ruzies thuis, gebrek aan gezelligheid tijdens feestdagen, opeens veel minder bewegen – ‘ik ben voetballer en kom aan!’ – maar vooral niet kunnen chillen met andere jongeren. ‘Met de avondklok is dat al helemaal afgelopen. We kwamen altijd ’s avonds bij elkaar tussen de flats om met elkaar te kletsen over de dag, om je te kunnen uiten. Dat kan nu niet meer en dat missen we enorm.’

Ze begrijpen en accepteren de beperkende maatregelen, al klinkt er ook kritiek op het accent op de volksgezondheid. ‘Bij ons in de wijk zie ik dat de kwetsbaarsten het hardst worden getroffen. Ouders spreken vaak de taal niet, kunnen hun kinderen niet helpen met hun schoolwerk en weten niet wat ze ermee aan moeten. Bij alle maatregelen heb ik het gevoel dat deze groep wordt vergeten.’

Na de ‘stoomafblaasronde’ vraagt Eelco naar ideeën:

  • Gedogen dat jongeren ’s avonds kunnen chillen op een hangplek, onder voorwaarden.
  • Meer plekken voor buitenfitness. ‘Er zijn er nu twee in Utrecht. Daar is het nu steeds vol. Het is er voller dan in de gym binnen.’
  • Meer ‘huiskamers’ in de wijken zodat jongeren daar hun schoolwerk kunnen doen. Utrecht heeft al een succesvol initiatief dat draait op vrijwilligers en dat elke dag open is.
  • Meer studieplekken buiten de scholen zelf. Want de jongeren helpen elkaar ook met huiswerkbegeleiding.
  • Nu al plannen maken voor na corona. ‘Leuke dingen organiseren zoals meer hangplekken, of een voetbaltoernooi.’

Dialoog met jongeren over coronatijd

#jongerenincoronatijd