Jongeren hebben het ook in Hilvarenbeek moeilijk met de coronaregels. Maar burgemeester Evert Weys is blij verrast door de positieve houding en het begrip voor de regels van deze jongeren. De gemeente doet wat zij kan om hen perspectief te bieden.

Jaartal
2021
Gemeente

‘Wat voor mij helpt? De sportscholen open!’

Van alle zaken die niet meer kunnen door de coronacrisis, hoort niet kunnen sporten bij de top van waar jongeren last van hebben. Burgemeester Evert Weys van Hilvarenbeek: ‘Ik ga met het college en de raad bespreken hoe we op korte termijn meer sportmogelijkheden kunnen creëren.’ De ontmoeting met een aantal jongeren uit de gemeente smaakte naar meer wat hem betreft: ‘We gaan deze gesprekken zeker blijven voeren.’

Bijzonder in deze coronatijd: de ontmoeting vond fysiek plaats, in jongerencentrum The Box. Daar kon aan alle corona-voorwaarden worden voldaan, tot grote vreugde van vooral de jongeren. Zij reageerden niet bepaald enthousiast op het aanvankelijke voorstel om elkaar online te ontmoeten: ‘Kan het echt niet anders? We zijn die online gesprekken langzamerhand helemaal zat.’ Jongerenwerker Michelle LaValette: ‘Ze vonden het heerlijk om weer eens ergens bij te zijn.’

Burgemeester en wethouder luisteren naar optreden jongeren

Verwelkomd door ‘Riders on the storm’ van The Doors, wisselden 8 jongeren tussen 16 en 26 jaar, hun ervaringen en wensen uit in de coronatijd. Namens de gemeente waren de burgemeester en wethouder Overmans aanwezig. Evert Weys: ‘Het viel mij op hoe positief de jongeren waren. Ik had meer opstandigheid verwacht, maar ze begrijpen en accepteren de beperkingen ondanks dat ze ervan balen natuurlijk.’ Een van de jongeren: ‘Ik was erg benieuwd hoe de gemeente naar corona kijkt. Ik merkte dat ze echt met ons willen meedenken. Alles wat we zeiden, werd serieus genomen. Alle meningen mochten er zijn. Wat ik vooral positief vind, is dat de activiteiten door het jongerenwerk in Hilvarenbeek zoveel mogelijk doorgaan.’

Een andere jongere: ‘Ik zoek naar positieve inspiratie en doe vooral lekker mijn eigen ding. Ik kan dan wel last hebben van bijvoorbeeld de avondklok; daar krijg ik negatieve inspiratie van en daar blijf ik dan soms in hangen. Het helpt mij dan om in The Box te zijn, om andere jongeren te ontmoeten.’ En: ‘Ik hoopte dat ik in mijn leven verder zou zijn, maar we staan al een jaar stil. We missen in feite een heel (school)jaar. Voor ons is dat veel. Het voelt alsof mijn toekomst stil staat.’

Vooral dat laatste heeft Evert getroffen: ‘Als oudere volwassenen moeten we ons goed realiseren dat de coronacrisis echt iets met jongeren doet. Zij moeten veel opofferen, terwijl ze minder risico op besmetting lopen. Het is goed dat we daar meer bij stilstaan.’

Jongerenwerker in gesprek met jongeren

Michelle: ‘Er zijn financiële zorgen omdat baantjes zijn weggevallen, zoals in de horeca.’ Dat heeft ook consequenties in de gezinnen, waar jongeren nieuwe afspraken moeten maken met hun ouders over ondersteuning. Evert: ‘Voor een alleenstaande, jonge moeder die net weer wat financiële lucht kreeg, is dat ingrijpend.’

Later deze week is nog een tweede gesprek met jongeren, maar wat naar aanleiding van dit gesprek in ieder geval wordt opgepakt:

  • inventariseren wat er op korte termijn mogelijk is om jongeren weer te laten sporten
  • nagaan hoe een grotere groep jongeren beter kan worden bereikt, zoals via het HEBE | R-Newt (de Hilvarenbeekse variant op het jongerenwerk)

Evert: ‘Het is ook mooi om te zien dat jongeren hun ervaringen in deze tijd omzetten in muziek, zoals Rens heeft gedaan.’ Bekijk de video van Rens

Meer informatie

#jongerenincoronatijd