Leendert Klaassen begint op 1 januari 2018 als waarnemend burgemeester in Westerwolde. De CDA'er blijft daar naar verwachting tot medio volgend jaar. De gemeente Westerwolde ontstaat op 1 januari door samenvoeging van Bellingwedde en Vlagtwedde. Klaassen was eerder burgemeester van Midwolda en Zuidhorn en griffier van de Eerste Kamer. Op dit moment is hij voorzitter van het college van bestuur van Stenden Hogeschool, maar daar stopt hij op 31 december 2017 mee.