Gemeente zonder drempels

Nummer 4, 9 maart 2018

Auteur: Leo Mudde

Drie vragen aan… Peter Snijders, burgemeester Hardenberg


Hardenberg mag twee jaar lang de titel ‘Meest toegankelijke gemeente’ voeren. Peter Snijders is ‘ongelooflijk blij’ met dat predicaat. ‘We zijn al lang bezig met inclusief denken en de inclusieve samenleving, dit is een mooie waardering.’


Wat is het recept van Hardenberg om een inclusieve gemeente te worden?

‘Het toegankelijk maken van gebouwen en voorzieningen is al heel lang beleid en het zit ook in het denken van de mensen. De titel is niet alleen voor de gemeentelijke organisatie, maar voor alle inwoners. Het gaat veel verder dan de fysieke toegang tot gebouwen, het gaat erom dat we niemand buitensluiten. We hebben bij de gemeente één projectleider, en op elke afdeling een ambassadeur die erop toeziet dat die toegankelijkheid ook echt onderdeel van het beleid is. 
‘De gemeenteraad heeft zelf een werkgroep in het leven geroepen waarin behalve raadsleden ook vertegenwoordigers van de participatieraad, het gehandicaptenplatform en ambtenaren zitten. Zij hebben een inclusie-agenda opgesteld en werkconferenties georganiseerd met de samenleving. Zoals de jury in haar rapport ook zegt: inclusie heeft hier echt prioriteit, het is geen bijzaak.’

Een greep uit het juryrapport: de website van de gemeente is het meest toegankelijk, Hardenberg scoort van de genomineerden het hoogst op fysieke toegankelijkheid, 40 procent van de woningen is geschikt voor levensloopbestendig wonen. Indrukwekkend.

‘Zelf vond ik die 40 procent ook verrassend hoog. Ik heb begrepen dat veel gemeenten rond de 20 procent zitten. Maar het kan nog veel beter. In de Verenigde Staten bijvoorbeeld is veel meer wet- en regelgeving, die hebben wij nog niet. Als gemeente toetsen we plannen nu op de criteria voor de toegankelijkheid van de openbare ruimte. Ik kan me voorstellen dat er straks ook in het Bouwbesluit harde criteria komen, maar zo ver zijn we nog niet. Onze eigen gebouwen zijn allemaal gecertificeerd volgens de Integrale Toegankelijkheidsstandaard (ITS). Ook de nieuwe sporthal, bijvoorbeeld.
‘Dat was het enige minpuntje in het juryrapport: er zouden in Hardenberg weinig mogelijkheden zijn voor inclusief sporten. Blijkbaar hebben we ons verhaal niet duidelijk genoeg verteld, want daar ben ik het niet mee eens. We doen juist heel veel aan inclusief sporten, ook samen met de sportverenigingen. Twee van onze inwoners hebben zelfs meegedaan aan de Paralympische Zomerspelen in Rio.’

Wat raadt u gemeenten aan die net zo inclusief willen worden als Hardenberg?

‘Vooropgesteld: Hardenberg is niet af. De bewustwording kan nog veel beter en we blijven volop inzetten op inclusief onderwijs en een inclusieve arbeidsmarkt. Als gemeente geven we het goede voorbeeld door mensen met een beperking in dienst te nemen. Dankzij hen is bijvoorbeeld onze website zo toegankelijk: zij kunnen uit eigen ervaring vertellen waar ze tegenaan lopen en hoe het beter kan.
‘Mijn tip voor collega’s zou zijn: gewoon dóén. Die “gewoon doen-houding” is ook de jury opgevallen. Vóór de prijs in de live-uitzending van het televisieprogramma Kassa bekend werd gemaakt, zei juryvoorzitter Otwin van Dijk al dat de prijs ging naar de gemeente met een mentaliteit van “gewoon doen” en het lef om soms wat lastige regels aan de kant te schuiven. Toen wist ik al: dit móét over Hardenberg gaan.’