Denken en handelen als een ondernemer

VNG Magazine nummer 19, 7 december 2018

Auteur: Cindy Castricum

Neeltje van der Heijden – bestuursadviseur bij de gemeente ’s-Hertogenbosch – is een van de kanshebbers voor de titel Jonge Ambtenaar van het Jaar 2019. Met welk verhaal hoopt ze straks te winnen?


Van der Heijden (33) neemt het in de verkiezing van ambtenarennetwerk Futur op tegen Brandon Pouw van de provincie Zuid-Holland en Bijou van Haren van de Koninklijke Luchtmacht. Na een selectiedag met tien kandidaten kwamen zij als finalisten uit de bus. ‘Als overheid moeten we in staat zijn slimme oplossingen te bedenken voor complexe taken, zoals het sociaal domein, de Omgevingswet en de energietransitie’, aldus Van der Heijden. ‘Ik geloof dat we dat het best kunnen doen met inzichten uit het bedrijfsleven: lef tonen, risico’s nemen en kansen pakken.’ Van der Heijden komt uit een ondernemersgezin. ‘Ik heb het ondernemen met de paplepel ingegoten gekregen, voor mij is het een logische aanvliegroute.’

Ik heb het ondernemen met de paplepel ingegoten gekregen

Bestuursadviseur Van der Heijden begon haar loopbaan na haar studie bestuurskunde bij de gemeente Hilvarenbeek, na een paar jaar stapte ze over naar Best. Daar hield ze zich bezig met het sociaal domein. Tegelijkertijd besloot ze naast haar vaste baan voor zichzelf te beginnen als coach, adviseur en dagvoorzitter. ‘Op die manier kon ik nog meer buiten de gemeente kijken en informatie ophalen.’
Hoewel ze in Best veel ruimte kreeg om, zoals ze het zelf noemt, ‘buiten te spelen’, ging het na vijf jaar kriebelen. ‘Om te voorkomen dat ik na zo’n tijd op één plek een beetje achterover ga leunen, ging ik op zoek naar een andere uitdaging.’ Het werd ’s-Hertogenbosch waar ze binnen een jaar van senior beleidsadviseur ‘promoveerde’ tot bestuursadviseur.

Bijzondere marktpositie
‘We hebben als overheid een bijzondere marktpositie’, vervolgt ze. ‘We moeten onrendabele producten realiseren voor het algemeen belang. Dat vraagt van ons allemaal een andere mindset. We moeten slimmer kijken naar verbindingen met bedrijven, andere overheden én de inwoners. Uiteindelijk draait het natuurlijk om hen, de inwoners. De klant is immers koning. We treden tot diep in de levenssfeer van inwoners en juist dan is het belangrijk maatwerk te leveren en betrouwbaar te zijn.’
Van der Heijden is ervan overtuigd dat overheidsprofessionals steeds veelzijdiger moeten zijn. Ze geeft de zorg als voorbeeld. ‘Zorginstellingen zijn zwaargewichten in de markt, zij hebben echt veel kennis en kunde. Nu de gemeente hiervoor verantwoordelijk is, zullen we zakelijk met de inkoop moeten omgaan. Dat is echt anders dan toen we nog alleen als beleidsadviseur met de materie te maken hadden.’

Lokaal niveau
Het verhaal waarmee Van der Heijden de strijd aangaat voor de titel Jonge Ambtenaar van het Jaar, is duidelijk. Rest de vraag waarom zíj moet winnen en niet haar opponenten. ‘Het zijn alle twee kanjers en ik gun ze oprecht de titel’, antwoordt ze diplomatiek. ‘Maar ik denk toch dat ík moet winnen. Ik onderscheid me door te blijven hameren op het feit dat de ondernemende ambtenaar de ambtenaar van de toekomst is. Daarbij gebéúrt het de komende tien jaar op lokaal niveau. Niet alleen vanwege het toenemend aantal taken, ook het democratisch bestel is in beweging en inwoners worden steeds mondiger. Daar moet je als gemeente en als gemeenteambtenaar je plek in vinden.’

Stemmen

Stemmen voor de publieksprijs kan tot en met 13 januari 2019 op futur.nl/javhj. Op 17 januari is de verkiezingsavond en worden de winnaar en de publiekswinnaar bekendgemaakt.