Democratiefestival Denemarken: ‘Lowlands met discussies’

VNG Magazine nummer 11, 21 juni 2019 

Auteur: Paul van der Zwan | Beeld: Pieter Jeroense 

Op 30 en 31 augustus vindt op het eiland Veur Lent bij Nijmegen het eerste Democratiefestival plaats. Denemarken is een van de landen die zo’n festival al jaren kent. Een delegatie van onder meer BZK en de VNG bezocht het festival afgelopen weekend.

Hubert Bruls in debat met een collega en gastheer van een Democratiefestival in Kenia

Hubert Bruls was als burgemeester van Nijmegen door BZK uitgenodigd voor het tripje naar Denemarken. Het festival wordt immers op het grondgebied van die gemeente gehouden. ‘Maar uiteraard ging ik ook mee als vicevoorzitter van de VNG.’ De delegatie bestond verder uit onder meer minister Kajsa Ollongren (BZK), plaatsvervangend algemeen directeur van de VNG Pieter Jeroense en uit vertegenwoordigers van wethouders, raadsleden en griffiers. 
Net terug van twee dagen op het Deense eiland Bornholm toont Bruls zich enthousiast over het Democratiefestival daar. ‘Het is erg laagdrempelig; politici, vaak gekleed in vrijetijdskleding, zijn zeer aanraakbaar.’ 

Volksvergadering 
Niet dat er voornamelijk politici waren. Integendeel. ‘Ik had tevoren wel verwacht dat er relatief veel  politici zouden rondlopen. Het heet immers officieel een volksvergadering. Maar dat was niet het geval. Iedereen liep er, van burgers en bedrijven tot het maatschappelijk middenveld. Ook scholen presenteerden zich er.’ 
Het programma mocht er eveneens zijn. ‘Er zijn tentjes waar twintig mensen in gesprek zijn, maar ook een forum voor honderd tot duizend mensen met een toespraak van de premier. En verder van alles, vaak in de buitenlucht.’ Erg inspirerend allemaal, vindt Bruls. 
Bij vrijwel alle bijeenkomsten en activiteiten werd gediscussieerd over politieke en maatschappelijke onderwerpen. ‘Het is een soort Lowlands, maar dan met discussies in plaats van met muziek.’ Bruls denkt dat die opzet ook in Nederland goed kan werken. ‘We houden hier immers van dit soort gemoedelijke bijeenkomsten.’ 
Bruls heeft in Denemarken uiteraard zijn ogen en oren de kost gegeven met het oog op het festival op Veur Lent. ‘Ook bij ons zal het niet alleen voor politici moeten zijn, maar vooral voor inwoners en het maatschappelijk middenveld.’ 

Leerzaam
Het bezoek aan Bornholm gaf Bruls de gelegenheid te vragen waar de organisatie van het Deense festival zoal tegenaan loopt. Leerzaam noemt hij dat. ‘Het festival heeft daar een traditie van enkele jaren en er komen in vier dagen tijd zo’n 150.000 bezoekers. Bij ons duurt het twee dagen en we gokken op ongeveer 7500 bezoekers. Desondanks zijn er in de organisatie natuurlijk wel raakvlakken.’ 
Bruls kan, zeker na zijn bezoek aan Denemarken, niet wachten tot eind augustus. Sprekers als Kajsa Ollongren, VNG-voorzitter Jan van Zanen, schrijver en tv-bekendheid Hugo Borst en econoom Barbara Baarsma zijn aanwezig, maar ook zangeres Merol, letterkundige Herman Pleij en cabaretier Kasper van der Laan komen naar Nijmegen. Daar hoopt Bruls op een laagdrempelig festival met veel discussie. ‘Ik heb er vertrouwen in, maar wat mij betreft mogen zich nog wel wat meer maatschappelijke organisaties melden voor het huren van een stand.’

Wilt u er ook bij zijn? 

Via de website kan iedereen gratis tickets bestellen. Gemeenten kunnen ook met een bus naar het festival. Bij voorkeur gevuld met een representatieve groep inwoners. Zo’n veertig gemeenten hebben dit al toegezegd. Aanmelden kan nog, maar wacht niet te lang, want vol = vol! Neem contact op met het VNG-bureau of laat het als gemeente weten via Twitter en gebruik #DF2019; dan nemen wij contact op. 

democratiefestival.nu