De mooiste plek van Astrid Nienhuis, burgemeester van Heemstede

VNG Magazine nummer 20, 21 december 2018

Auteur: Cindy Castricum | Beeld: Martine Sprangers

Wandelbos Groenendaal

Buffer voor de bollenstreek

Burgemeester Astrid Nienhuis deed een oproepje via sociale media en vroeg de inwoners van Heemstede wat zij de mooiste plek van het dorp vinden. Wandelbos Groenendaal kwam als beste uit de peiling. Het moet gezegd, het is een prachtige locatie, zelfs op een druilerige woensdagochtend als deze.

Heemstede kreeg het bos in 1914 in eigendom. Nienhuis: ‘Men was bang voor de oprukkende bollenstreek, dus de gemeente kocht een buffer.’ Groenendaal was ooit een landgoed, nu een populair wandelbos. Nienhuis (VVD) – die eerder advocaat en officier van justitie was, voordat ze in 2011 tot burgemeester van Landsmeer werd benoemd – kende het al voordat ze begin dit jaar burgemeester van Heemstede werd. Ze woonde jarenlang in Santpoort-Zuid en vierde menig verjaardagsfeestje van haar kinderen in de speeltuin in het bos. De ambtswoning is om de hoek, dus ze komt er geregeld, het liefst met logeerhonden. ‘Voor een eigen hond heb ik nu geen tijd.’

Heemstede maakt deel uit van de Metropoolregio Amsterdam. ‘Het is een uitdaging een gezamenlijke visie op het landschap van de metropool te ontwikkelen om daarmee de functies die het landschap kan vervullen voor de inwoners optimaal te realiseren’, zegt Nienhuis. ‘Met de landgoederen en het wandelbos heeft Heemstede veel te bieden. Een meesterzet van de toenmalig burgemeester Van Lennep om het destijds aan te kopen.’

Deze zomer was de tentoonstelling De Mooiste Stad, Amsterdam door de ogen van Eberhard van der Laan te bezichtigen. Wij vroegen burgemeesters naar aanleiding hiervan naar de mooiste plek in hún gemeente. Dit is de tiende aflevering in een serie, die ook is te vinden op vng.nl/de-mooiste-plek.