‘We proberen de flow vast te houden’

‘Je kunt niet snel genoeg beginnen.’ Daarmee begon Marijke de Jong haar presentatie over hoe de gemeente Utrecht vergunninghouders op weg helpt naar werk.

‘Vergunninghouders vormen een zeer diverse groep mensen’, vertelde Marijke de Jong, senior-adviseur en projectleider vergunninghouders Werk en Inkomen van de gemeente Utrecht. Ze benadrukt dat er niet één weg is om ze naar werk te begeleiden. Naast persoonlijke begeleiding is een breed aanbod aan instrumenten van belang. Tot 2015 ving de gemeente gemiddeld vierhonderd vergunninghouders per jaar op. In juni 2017 had de gemeente twaalfhonderd statushouders in het bestand van Werk en Inkomen op een totaal van elfduizend cliënten.

Intake gezamenlijk doen

In haar aanpak start de gemeente Utrecht met een NOA-assessment dat op vergunninghouders is toegespitst. Marijke: ‘Dat geeft een breed beeld van wat ze doen en kunnen. Ze kunnen het digitaal invullen, zo nodig met begeleiding, en de toets is in diverse talen.’

Daarna volgt het intakegesprek. Dat werkt het beste door het samen met VluchtelingenWerk te doen. ‘Als het over het belang van de vergunninghouders ging, wilden we elkaar in het verleden nog wel eens bestoken vanuit schuttersputjes. Sindsdien we de intake gezamenlijk doen, komen we er in de meeste gevallen met elkaar uit.’

Werkmatcher als vast aanspreekpunt

Nadat een gezamenlijk plan van aanpak is vastgesteld, krijgt de vergunninghouder begeleiding van een vaste werkmatcher. De werkmatcher heeft een rol als als vast aanspreekpunt . Ze overleggen met de vergunninghouders, hebben veel mailcontact. ‘En daar komen leuke dingen uit. Een werkmatcher vertelde dat hij een tandtechnieker begeleidde. een hele goede vakman. De werkmatcher belde drie tandklinieken, waarvan er eentje zei: laat hem maar langskomen. Drie maanden later had hij daar een baan.’

Jongeren krijgen prioriteit

De gemeente heeft diverse instrumenten tot haar beschikking om de vergunninghouders naar werk te begeleiden. ‘Vergunninghouders kunnen een mbo-opleiding volgen in de zorg of techniek. Jongeren tot dertig jaar krijgen prioriteit. Ze gaan vijf dagen naar school en daar leren ze ook de taal: dat gaat veel sneller dan alleen naar de taalschool gaan.

De Hogeschool Utrecht verzorgt een pre-bachelor opleiding. ‘Jongeren die in het land van herkomst studeerden, kunnen niet ineens naar een hogeschool, daarvoor zijn de cultuurverschillen te groot. In dat voorbereidende jaar leren ze de taal, weten ze dat je in Nederland vaak in groepjes werkt. Na dat jaar stromen ze in bij een reguliere opleiding van de hogeschool’

Van buurtfeestjes tot sporten

Er is niet één weg naar werk, benadrukt Marijke. Naast opleidingen kunnen vergunninghouders ook vrijwilligerswerk doen. Welkom Utrecht is een organisatie die in kaart brengt waaraan de vergunninghouders kunnen deelnemen. Dat varieert van buurtfeestjes tot sporten. Er loopt ook een pilot zelfstandig ondernemerschap voor vergunninghouders. ‘Bijvoorbeeld om een cateringbedrijf te starten.’

Vanuit de zaal komt een vraag: Hebben jullie daar contact over met ondernemers?

Marijke: ‘We zoeken op twee manieren contact. We vragen ondernemers om werkervaringsplekken en of ze coaching gesprekken willen doen. Ondernemers zijn ontzettend enthousiast en hebben veel over voor de vergunninghouders. Als gemeente moeten we die flow proberen vast te houden. Onze werkmatchers houden contact met de partijen.’

Bezoek aan twee werkervaringsplaatsen

De gemeente organiseerde vorig jaar ook een event voor werkervaringsplaatsen, waarin vergunninghouders en ondernemers aan elkaar werden gekoppeld. ‘Voordat het event begon, hadden we hun interesses aan de vergunninghouders gevraagd. Vervolgens koppelden we ze aan twee werkervaringsplaatsen die ze konden bezoeken. Tijdens het event kwamen ze erachter dat er nog veel meer mogelijkheden waren. Dat was mooi om te zien. Er ontstond concurrentie en je kreeg reacties als: ‘Er was afgesproken dat ik naar een groenbedrijf zou gaan, maar ik zie een ander bedrijf dat ik veel leuker vind.’ Het leverde meer dan vijftig geslaagde koppelingen op.

Tot slot de tip van Marijke die ze meegeeft aan de deelnemers: ‘Goede voorlichting aan werkgevers geven is ongelooflijk belangrijk.’