Op 6 september 2017 raasde de orkaan Irma over Sint Maarten, kort daarna gevolgd door de orkaan Maria. De schade die de orkanen op Sint Maarten achterlieten was ongekend. Vooral op Sint Maarten, maar ook op Saba en Sint Eustatius, werden havens en huizen zwaar geraakt. De eilanden zullen nog jaren last hebben van de gevolgen van de orkanen.

De verwoestingen maakten diepe indruk, ook in Nederlandse gemeenten. De VNG betuigde haar steun aan de inwoners van Sint Eustatius, Saba en Sint Maarten, en riep haar leden op de noodhulpactie van het Rode Kruis te steunen. De helft van 1,6 miljoen euro die gemeenten in totaal doneerden aan het Rode Kruis kwam ten goede aan de eerste hulp geboden door het Rode Kruis in de noodhulpfase, en de andere helft wordt aangewend voor projecten gericht op structurele wederopbouw op Sint Maarten, Sint Eustatius en Saba, uitgevoerd door VNG International met expertise vanuit Nederlandse gemeenten.

Ervaring met wederopbouw

VNG International voert het wederopbouwproject uit samen met Nederlandse gemeenten. VNG International heeft veel ervaring met het coördineren en faciliteren van wederopbouwprojecten na rampen en is gewend om daarbij samen te werken met experts uit Nederlandse gemeenten. VNG International was onder meer actief na rampen in Indonesië, Sri Lanka en Haïti.

Het project

Het wederopbouwproject, wat loopt van maart 2018 t/m half 2020, is gericht op het versterken van de overheden op Sint Maarten en Saba in de voorbereiding en reactie op mogelijke volgende rampen. Het richt zich met name op twee pijlers:

  1. Disaster preparedness
  2. Building Back Better

Dit houdt in dat VNG International zich samen met de overheid van Sint Maarten richt op het updaten van de crisismanagementstructuur en de bijbehorende wetgeving, het trainen van de overheid en politie, brandweer en ambulancedienst en ‘community representatives’ in crisismanagement, het verbeteren van de informatiestructuur voor crisismanagement, en het ondersteunen van de psychologische hulpdiensten rondom rampen.

De tweede pijler draait om de ondersteuning van Saba bij het herstel na Irma, en het definiëren van orkaanbestendige bouw- en milieunormen ter voorbereiding op mogelijke toekomstige orkanen.

Meer informatie