Het bestuurscollege van de Caribische ‘bijzondere gemeente’ Bonaire wil nieuwe inwoners stimuleren het Papiaments te leren. Om zelf het goede voorbeeld te geven, eist het eilandbestuur dat ook de eigen ambtenaren de taal beheersen of zich die binnen een jaar eigen maken.

Papiamentu – de variant die op Bonaire en Curaçao wordt gebruikt – is behalve de eigen taal van Bonaire ook een belangrijk onderdeel van de identiteit en de cultuur van het eiland, stelt het bestuurscollege. Het college vindt het jammer dat de mensen die zich van buiten – vooral Europees Nederland – op Bonaire vestigen, de taal niet machtig zijn. ‘Zij vinden daardoor moeilijker hun weg in de Bonairiaanse samenleving omdat zij niet met iedereen een gesprek kunnen aanknopen en geen kennis kunnen nemen van een belangrijk deel van de lokale media, maar bijvoorbeeld ook de vergaderingen van de Eilandsraad niet kunnen volgen.’

De verplichting voor ambtenaren om Papiamentu te leren, draagt bij aan een goed overheidsapparaat en een beter contact met de inwoners van Bonaire, denkt eilandgedeputeerde (‘wethouder’) Elvis Tjin Asjoe. ‘Het moet vanzelfsprekend zijn dat de lokale bevolking in de contacten met de overheid wordt toegesproken in de taal die de meesten van ons thuis spreken. Het is ook veel beter voor de collegiale verhoudingen als je op de werkvloer in het Papiamentu met elkaar kunt communiceren. Nieuwkomers zullen zich veel sneller thuis voelen in de organisatie als zij kunnen deelnemen aan de gesprekken van de lokale medewerkers.’